グルーミング

グルーミングとは

グルーミング(grooming)は毛繕いを指す言葉で、主に動物が体を衛生的に保つための行動のこと。

概説

動物が毛繕いをすることは身体を綺麗にしたり、衛生管理をするために行うものであり一部では後天的に習得されるものの、ほとんどの動物では先天的に身に付いている行動になる。

またグルーミングにも色々な種類・方法があり最も簡単なものとしては自分で自分の身体をグルーミングするものであり、これはセルフグルーミングと呼ばれている。また動物の中には集団で行動をするものも多いが、この集団内でそれぞれ他の個体にグルーミングをする種類・方法も存在する。これは社会的グルーミングと呼ばれており、動物の種類によって内容は異なっている。またグルーミングには毛繕いだけではなく羽繕い、ノミ取りの他にも、水や木の葉・砂塵を使って行う種類・方法もある。これには衛生管理としてだけではなく寄生生物の除去があり、セルフグルーミングとしても社会的グルーミングとしても大きなメリットがある。

また哺乳類などのグルーミングは特に社会的な意義があることが知られており、例えばサルのシラミ取りのグルーミングは立場の違いを明確化にしたり、序列をはっきりとさせる社会的な意味があることで有名。

グルーミングの方法

グルーミングという言葉はよくトリミングという言葉と比較されるが、グルーミングの方が一般的な毛繕いを指すことが多い。トリミングに関しては被毛のカットという意味合いが大きいために、専門のお店でやってもらうケースが多い。

飼い主にとってトリミングはペットの健康維持のためにやっておくべきものだと言われており、動物も自分でグルーミングを行うが、やはり自分の手では届かない部分のケアを飼い主がすることで、更なるペットの健康改善が期待できる。

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